מחסור בגז אצילי, התאוששות ושווקים מתעוררים

תעשיית הגזים המיוחדים העולמית עברה לא מעט ניסויים וקשיים בחודשים האחרונים.התעשייה ממשיכה להיות תחת לחץ הולך וגובר, מחששות מתמשכיםהֶלִיוּםייצור למשבר שבבי אלקטרוניקה פוטנציאלי שנגרם על ידי מחסור בגז נדיר בעקבות המלחמה הרוסית-אוקראינית.
בסמינר האינטרנט האחרון של Gas World, "Specialty Gas Spotlight", מומחים בתעשייה מהחברות המובילות Electrofluoro Carbons (EFC) ו-Weldcoa עונים על שאלות לגבי האתגרים העומדים בפני גזים מיוחדים כיום.

אוקראינה היא הספקית הגדולה בעולם של גזים אצילים, כוללנֵאוֹן, קריפטוןוקסנון.ברחבי העולם, המדינה מספקת כ-70% מזה בעולםנֵאוֹןגז ו-40% מהעולםקריפטוןגַז.אוקראינה מספקת גם 90 אחוזים מדרגת מוליכים למחצה בטוהר גבוהנֵאוֹןגז המשמש לייצור שבבים המשמשים את התעשייה האמריקאית, על פי המרכז למחקרים אסטרטגיים ובינלאומיים.

על רקע השימוש הנרחב בכל שרשרת האספקה ​​של השבבים האלקטרוניים, מחסור מתמשך בגזים אצילים עלול להשפיע באופן דרמטי על הייצור של טכנולוגיות המוטמעות במוליכים למחצה, לרבות כלי רכב, מחשבים, מערכות צבאיות וציוד רפואי.

מאט אדמס, סגן נשיא בכיר של ספקית הגז Electronic Fluorocarbons, חשף שתעשיית הגז הנדיר, במיוחד קסנוןקריפטון, נמצא בלחץ "עצום"."ברמה החומרית, לנפח הזמין יש השפעה רצינית על התעשייה", מסביר אדמס.

הביקוש ממשיך ללא הפוגה כאשר ההיצע ממשיך להיות מוגבל יותר.כאשר מגזר הלוויין מהווה את הנתח הגדול ביותר בשוק הקסנון העולמי, השקעה מוגברת בהנעת לוויינים ולוויינים וטכנולוגיות נלוות ממשיכה לשבש את התעשייה הפכפכה כיום.

"כשאתה משגר לוויין של מיליארד דולר, אתה לא יכול לוותר על היעדרקסנון, אז זה אומר שאתה צריך את זה," אמר אדמס.זה הפעיל לחץ תמחור נוסף על חומרים ואנו רואים עליות מחירים בשוק, כך שהלקוחות שלנו מתמודדים עם אתגרים.כדי לעמוד באתגרים הללו, EFC ממשיכה להשקיע בטיהור, זיקוק והפקה נוספת של גזים אצילים במתקן שלה בהטפילד, פנסילבניה.

כשמדובר בהגדלת ההשקעה בגזים אצילים, נשאלת השאלה: איך?המחסור בגזים אצילים גורם לכך שאתגרי הייצור נמצאים בשפע.המורכבות של שרשרת האספקה ​​שלה פירושה ששינויים משפיעים יכולים לקחת שנים, הסביר אדמס: "גם אם אתה מחויב לחלוטין להשקעה, זה יכול לקחת שנים מהרגע שאתה מחליט להשקיע ועד שזה באמת משיג לך מוצר."באותן שנים שבהן חברות משקיעות, מקובל לראות תנודתיות במחירים שיכולה להרתיע משקיעים פוטנציאליים, ומנקודת מבט זו, אדמס מאמין שבעוד התעשייה משקיעה, היא זקוקה ליותר בגלל החשיפה המוגברת לגזים נדירים".הביקוש רק יעלה.

שחזור ומיחזור

על ידי שחזור ומיחזור גז, חברות יכולות לחסוך בעלויות ובזמן הייצור.מיחזור ומיחזור הופכים לעתים קרובות ל"נושאים חמים" כאשר עלויות הגז גבוהות, תוך הסתמכות רבה על התמחור הנוכחי.כשהשוק התייצב והמחירים חזרו לרמות היסטוריות, תנופת ההתאוששות החלה לדעוך.

זה עשוי להשתנות עקב חששות ממחסור וגורמים סביבתיים.

"הלקוחות מתחילים להתמקד יותר במיחזור ובמיחזור", גילה אדמס."הם רוצים לדעת שיש להם אבטחת אספקה.המגיפה באמת פתחה עיניים עבור משתמשי קצה, ועכשיו הם בוחנים איך אנחנו יכולים לבצע השקעות בר קיימא כדי לוודא שיש לנו את החומרים הדרושים לנו."EFC עשתה ככל יכולתה, ביקרה בשתי חברות לוויינים, והחזירה את הגז מהדחפים ישירות על משטח השיגור.רוב הדחפים משתמשים בגז קסנון, שהוא אינרטי מבחינה כימית, חסר צבע, חסר ריח וטעם.אדמס אמר כי הוא חושב שהמגמה הזו תימשך, והוסיף כי המניעים מאחורי המיחזור סובבים סביב השגת חומרים וקיום תוכניות המשכיות עסקיות חזקות, שתיים מהסיבות העיקריות להשקעה.

שווקים מתעוררים

בניגוד ליישומים חדשים בשווקים חדשים, שוק הגז תמיד נטה להשתמש במוצרים ישנים ליישומים חדשים."לדוגמה, אנו רואים מתקני מו"פ המשתמשים בפחמן דו חמצני בייצור ובעבודות מו"פ, משהו שלא הייתם חושבים עליו לפני שנים", אמר אדמס.

"לטוהר גבוה מתחיל להיות ביקוש אמיתי בשוק ככלי.אני חושב שרוב הצמיחה ביבשת אמריקה תגיע משווקי נישה בשווקים שאנו משרתים כיום".צמיחה זו עשויה להיות ברורה בטכנולוגיות כגון שבבים, כאשר מבין הטכנולוגיות הללו, הטכנולוגיה ממשיכה להתפתח ולהיות קטנה יותר.אם הביקוש לחומרים חדשים יגדל, התעשייה צפויה לראות חומרים שנמכרים באופן מסורתי בתחום הופכים מבוקשים יותר.

הדהוד לדעתו של אדמס כי השווקים המתעוררים עשויים להיות מוכלים ברובם בתוך נישות תעשייתיות קיימות, טכנאי השטח ומומחה תמיכת הלקוחות של Weldcoa, קווין קלוץ, אמר כי החברה ראתה שינוי גדול יותר במוצרי תעופה וחלל שהופרטו יותר ויותר.מגזר רב ביקוש.

"הכל מתערובות גז ועד כל דבר שלעולם לא הייתי מחשיב כמקורב לגזים מיוחדים;אלא נוזלי-על שמשתמשים בפחמן דו חמצני כהעברת אנרגיה במתקנים גרעיניים או ביישומי עיבוד תעופה וחלל מתקדמים".תעשיית המוצרים מתגוונת עם שינויים בטכנולוגיה ובטכנולוגיות מתפתחות, כמו הפקת אנרגיה, אגירת אנרגיה וכו'"."אז, איפה שהעולם שלנו כבר קיים, הרבה דברים חדשים ומרגשים קורים", הוסיף קלוץ.


זמן פרסום: יולי-12-2022